Textos escogidos de John Jairo Junieles





“Leer el Caribe” es un proyecto del Banco de la República y la Red de Educadores de Lengua Castellana de Bolívar que se propone fomentar y promover en los niños y jóvenes caribeños la lectura de los autores de la región, como una estrategia de promoción de la literatura y de conocimiento y reconocimiento de la literatura del territorio, orientada a la apropiación y consolidación de las letras identitarias del Caribe. En el marco de esta iniciativa, cada año, desde 2003, es escogido un autor que realiza una serie de actividades con estudiantes y docentes, estableciendo con ellos un diálogo sobre su vida y su obra. 


Por: Juan Camilo Rincón*

En 2019 el turno es para el periodista y escritor John Jairo Junieles, nacido en Sucre e hijo adoptivo de Cartagena. Ganador del Premio Nacional de Literatura Ciudad de Bogotá (poesía), la beca de Residencia Artística Banff Centre for the Arts de Canadá, el X Premio Internacional de Poesía Nicolás Guillén (México y Cuba), y escogido por el Hay Festival y la Secretaría de Cultura de Bogotá para el proyecto “Bogotá 39”, el sinceano nos revela su versatilidad y una interesante capacidad para moverse cómodamente entre la poesía, el cuento, la novela y la 
crónica.

Las páginas del libro Textos escogidos son la desfragmentación de un escritor y nos van mostrando, en cada capítulo, sus diferentes almas. Poemas conmovedores y nostálgicos, cuentos que son una cachetada, novelas intimistas, crónicas que muestran otra cara de la historia y las historias, son todos fragmentos que revelan la contundencia de la literatura de Junieles. Cada uno de los géneros destila un elemento clave, que aparece, a veces sugerido, en otras poderoso, que es el Caribe. Pero al escritor no lo aprisiona el excesivo color local de su tierra natal. Las calles bogotanas, el cine estadounidense y la filosofía italiana también emergen en párrafos tejidos de manera exquisita que le dan un tono más rico y profundo, encantando al lector. 
 
Resulta particularmente llamativa la crónica sobre nuestro nobel cataquero, titulada “Gabriel García Márquez: apuntes de memoria sobre el palabrero mayor”, un texto que, sin las reverencias innecesarias de todos aquellos que han venido después de él, pone en escena el vigor crítico y algunos destellos de humor de la escritura de Junieles

En su poesía y sus cuentos se advierten la añoranza de un tiempo pretérito y, a la vez, el golpe de la realidad presente: el olor de los árboles de mango, la guayaba y las naranjas dulces, la cocinera con falda estampada de cayenas que es un dios de los manjares, los almendros, el celador y su radio compañero, las canciones en la oscuridad, el blues y José Alfredo Jiménez, la evocación del padre fallecido, los sueños, las ruinas, los peces, las oficinas y la borra del café, el fútbol y las calles, el diablo y el cine, la madre, las tías y las abuelas, los juegos en las tardes de pueblo, Marlon Brando, Nicole Kidman y Al Pacino, una francesa y una florecita rockera, la cotidianidad hecha magia a través del verso acertado, y los prodigios que se tornan asuntos del día a día, hechos palabra y prosa oportuna.

Junieles no maquilla la realidad; no le pone velos ni artificios ni le inventa nombres. La ofrece al lector descrita con los adjetivos precisos y la relata con una narrativa que envuelve, pero no empalaga; que seduce sin ser complaciente. Su vida es su insumo, su niñez jugando fútbol con Alejandro Obregón no aparece porque no es necesario el efectismo. Sus letras se bastan a sí mismas para conquistar al lector. 

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El libro, de acceso público, puede ser leído y descargado de manera gratuita en el siguiente enlace de la Red Cultural del Banco de la República: http://babel.banrepcultural.org/cdm/ref/collection/p17054coll15/id/9

Libro digital
Editores: Banco de la República de Colombia, Observatorio del Caribe Colombiano, Secretaría de Educación Distrital de Cartagena de Indias y Universidad del Norte



* Periodista cultural, escritor e investigador. Autor de Ser colombiano es un acto de fe. Historias de Jorge Luis Borges y Colombia Viaje al corazón de Cortázar.

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