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María José Caro y el perro de ojos negros que nos acecha

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María José Caro y el perro de ojos negros que nos acecha
By Pablo Concha 28 de marzo de 2019
  • Views: 393

Lo que me queda claro es que más allá del nombre de la protagonista hay un lugar al que siempre vuelvo, y es la infancia.

María José Caro. Foto: Diego Valdivia

Por: Pablo Concha*

La escritora peruana María José Caro (Lima,
1985) describe el dolor, la tristeza, como un perro de  ojos negros, tal cual como se titula su
novela publicada en el 2016 por Alfaguara, y que podría leerse como una “expansión”
de la canción “Black Eyed Dog” (del disco Time of No Reply, 1987) de Nick Drake. Al
menos, este tema forma parte esencial del soundtrack del libro, junto a Damien
Rice
, Radiohead y otros artistas que escucha Macarena, su
protagonista, mientras lucha con esta sensación que le corroe la mente. La
analogía del perro de ojos negros es una forma de designar la depresión,
enfermedad paralizante que se teje en la familia de Macarena –y que padecía
también Nick Drake– y con la que debe lidiar mientras cursa un Máster en
Comunicación en Madrid y experimenta un amor intenso y tristemente no
correspondido por C.
La autora ya nos había mostrado al personaje de
Macarena en su primer obra, el libro de cuentos La primaria (Alfaguara
Juvenil, 2012); libro que se transformó el año pasado en
¿Qué tengo de malo? (Alfaguara, 2018) con la adición de más relatos que
muestran la vida de Macarena desde los
seis años hasta el final de la adolescencia. En Perro de ojos negros nos encontramos entonces a una Macarena
adulta, que ha estado viviendo en Europa y regresa al Perú con motivo –en
realidad una excusa para escapar un tiempo– de asistir a la boda de su mejor
amiga. El problema para ella es que el perro de ojos negros la sigue a todas
partes y no la deja en paz.
Los lectores de Colombia –y de otras partes– ya
conocieron a Macarena en el relato Árbol
de Navidad
(incluido también en
¿Qué
tengo de malo?
),
cuento seleccionado para la antología Bogotá39,
Jóvenes escritores latinoamericanos
(Tragaluz Editores, 2017), publicada en
varios países.
─¿Cómo cambió el
panorama para ti luego de ser incluida en la lista de Bogotá39?
En
realidad las listas nunca hay que tomarlas en serio. Lo mejor de Bogotá39 fue poder conocer en persona a
autores que admiro y solamente conocía a través de sus libros, como Samanta Schweblin o Giuseppe Caputo. También descubrir
autores nuevos de propuestas muy auténticas como Cristian Romero o Luciana
Sousa
.
─¿De dónde surge el
interés, o la necesidad, de escribir sobre la depresión?
Porque
en mi familia hay un historial de depresión y no siempre se manifiesta igual.
Tuve una tía con depresión profunda que no abandonó su departamento en 10 años.
La depresión tiene muchas caras. Mi intención era también hablar de aquella que
se disfraza de apatía y pasa desapercibida como en el caso de la protagonista.
Perro de
ojos negros
es una historia dentro de una historia,
una “ficción” que escribe Macarena para tratar de entender y explicar a otros
–y quizá a sí misma– lo que le sucede. ¿La novela siempre tuvo esta estructura?
La novela cambió en el camino. Primero eran dos
historias que estaba escribiendo en paralelo. Luego decidí utilizar la historia
de los abuelos y la de la de la niñez de la protagonista como catalizador de la
escritura del cuento que corta la novela. Partiendo de la base de que hay
aspectos de uno mismo que solo se pueden decir y comprender si están escritos.
─El libro, tal vez fiel a la tristeza que
describe, tiene un final que algunos lectores podrían considerar como poco esperanzador.
¿Ya habías decidido cómo cerrar la novela, o se dio en la medida en que
escribías?
Lo decidí en el proceso. Para mí, escribir siempre
es un viaje con pocas certezas. Seguí mi intuición y decidí cerrarlo en el
mismo tono de la novela. Es curioso, porque mientras respondo a esta pregunta
no me queda del todo clara la respuesta. Han pasado 3 años, pero en muchos
sentidos soy otra persona.
─Has escrito bastante
sobre Macarena, inicialmente en
La primaria, en Perro de
ojos negros
 y
ahora en los nuevos relatos de
¿Qué
tengo de malo?
¿Sientes que has “terminado” con ella, o podríamos
encontrarla en un futuro cuento o novela?
Ahora estoy en medio de un proyecto donde la
narradora tiene una voz similar pero un nombre distinto. Es y no es Macarena.
Si hablamos de Macarena… en la novela podría parecer el mismo personaje que la
Macarena en los cuentos pero tampoco lo es. Su biografía difiere en ciertos
puntos, es una suerte de spin off. Lo
que me queda claro es que más allá del nombre de la protagonista hay un lugar
al que siempre vuelvo, y es la infancia.
─Dicen que no es bueno
conocer a tus ídolos literarios, se corre el riesgo de decepcionarse al ver
cómo son realmente en persona. El año pasado estuviste con Jonathan Franzen
cuando visitó Perú como invitado a la Feria del libro de Lima y pudiste
entrevistarlo y compartir con él. ¿Cómo fue la experiencia? ¿Qué tan importante
ha sido Franzen para ti como lectora y escritora?
Me
sucedió lo contrario. Conocer a Franzen
fue una experiencia genial. Soy admiradora de su trabajo. Desde que leí Libertad (Ediciones Salamandra, 2011)
sentí la urgencia de leer toda su obra. Franzen
en su escritura es una suerte de drone que hace zoom in, aterriza en las familias y las desentraña por completo.
Además, es un ensayista magnífico. Durante su visita a Lima aprendí muchas
cosas. Desde cómo funciona el circuito editorial  en Estados Unidos (desde dentro), hasta cómo
influye su pasión por el avistamiento de aves en su escritura… Yo misma he
cambiado mi manera de mirar a las aves.
─¿Cuáles son los autores
que más han influenciado tu narrativa?
Hay
varios. También hay películas y series. Podría decir que Julio Ramón Ribeyro, Alfredo
Bryce
, John Fante, Carson McCullers, Alice Munro.
─Por favor, recomienda
a nuestros lectores más jóvenes algunos libros que creas deberían leer.
De
los últimos libros que he disfrutado mucho: Paseando
con hombres
(Gatopardo Ediciones, 2016) de Ann Beattie, Mandíbula (Editorial
Candaya, 2018) de Mónica Ojeda, Algún día este país será mío
(Alfaguara, 2018) de Sergio Galarza.


*Pablo Concha
Escritor colombiano, autor del libro de cuentos de terror Otra luz (El banco creativo, 2017)

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